Phong Nha the biggest caves in the world – Vietnam

In Amazing world, Asia, Destinations, Phong Nha, PL language, Vietnam by FreestyleLeave a Comment

I finally reached central Vietnam. I have never found any information that this region is so interesting. Central Vietnam – magnificent Hoi An, historic Hue and one of the most incredible national parks in the world – Phong Nha – Ke Bang.

Phong Nha National Park – Ke Bang. 

The main city in the national park is very small, it’s mostly offers an overstay guesthouses to backpackers who came to explore here the caves. But it’s worth coming here. It’s something completely different that the rest of the country. The city is surrounded by incredible nature, this region is probably one on the most beautiful places on earth.

Trip to the world’s biggest cave.

This is where you find the longest cave in the world which is 7 km length. Most of the cave can be explored by boat, the deepest water has 31 meters and the cave is 80 meters high. The locals say the cave is so big that it would fit in a warship. There’s a long bridge biult inside the cave so visitors can exlore the cave with long walks. Tu Lan is the whole cave system here with over 20 km length. The longest cave – Hang Tien was explored in 1992. During the summer the cave is dry but during the wet, monsun season a river flows through it to cover few kilometres. Just when you find yourself in the cave you are astonished by it’s beauty. I have never seen more amazing earth formations. The impression is compound by the shadows of huge highlighted stalactites and stalagmites and their reflections in surrounding water on the other side. Only 1 cm of these rocks need 100 years to form. Th caves have around 400 million years. While sailing inside the cave you can see sandy beaches. This phenomenon occurs only in this one cave in the world. The sands here are brought by the monsoons, which can totally change the landscape of this area. The river that flows into the cave is called „Lipstick” in Vietnamese of course. In December during tropical monsoon climate, the monsoons accumulate lots of sands from the surrounded calcareous mountains and bring it straight to the river, which changes it’s colour into red – this is where the name of the river come from – the lipstick.

Trekking in the biggest caves in the world.

Trekking prices are insane!! If you want to buy one week trekking you need to pay 3000$. Three day trekking costs around 600$. That’s why I picked one day trekking 😉 but I visited two main caves. They made a great job making the caves a tourist attraction. There are many amazing things to do in the caves – swim under water between the caves, rope climbing, kayaking and mud bathing. And of course the survivals tours, which are the most exciting option for me but too expensive. The expedition leads through tight tunnels and it’s mostly climbing. There are no lights in the tunnels so if your headlights brakes down you gonna live a really thrill adventure. Most of the caves were opened 10 years ago, but some of them only last year (2014). It was too hard to maintain the trails inside the caves. For some trails it took 2 years before they become safe enough for people. Every single trekking trip includes an insurance. 😉

Where to stay in Phong Nha National Park?

The town offers two guesthouses. Mine has a dorm with 22 beds, so it means 22 backpacks and a huge mess 😉 Including two sick people (they did not move for 2 days) and 3 backpackers with broken bodies (after motorbike accident f- very typical in Asia). You have to book a room in advance!!! On the reception there are 5 people but the mess around is still huge! There’re thousands of paper sheets flying around and trust me the word organisation does not exist there! There are about 30 people in reception room, with a restaurant, sitting room and waiting room. You have absolutely no clue what are all those people waiting for 😉 So after 30 minutes we finally heard: “room no hab” which means „room don’t have”, even when I made a reservation in advance. They are taking me to another building. After reaching a first floor they point a bed which is located in the middle of the huge corridor and respond with a big smile – ‘Free!’ 😉 WTF??? Ohh no no no, I’m not sleeping here for sure! I booked a bed in a dorm not in somebody’s house in the passage. OK, we’re going back to the guesthouse. Of course no one waits for me once I’m putting my trainers on, as they just shuffle in flip flops all the time. 😉 In the guesthouse the boss gives us free beer and asks if we can sleep on the couch located in dorm room. Well, it’s not a big problem for me so I agree. But they shortly discover that there are few free beds ready for new guests. Probably they just didn’t notice them from the beginning, which would avoid this silly running around the city buildings.. They are so happy discovering this fact that you simply cannot be angry with them. After lying down on our beds, the staff takes all the spare couches in the room. Everyone is playing with his smartphone. So there’s 26 people in the room, when people from the other guesthouse are paying us a visit. I have no idea how many people are in the room but I’m too tired and fall asleep. Staying in dorms you’re trying to stay quiet not to disturb others. But no.. not the Spanish girls. Incredibly noisy from the morning!

Do it yourself!

What’s interesting every cave has it’s God stamp. Local religion is very interesting and full of superstitions. It’s like every stairs leading to the temple winded around by dragons. They plait on the front gates or paintings aside. They symbolise wisdom and strength. Heading the Van Long region and northern Vietnam.

A very usefull tip – it’s possible to rent a boat to visit some of the caves without an organized trip. The caves are not far and they are easy accessible from the nearest village. You can see a starting point in the pictures below. You just need to hire a boat and the guy will take you there for half price.

DSC_3010

Starting point for the boat trip to the caves.

 
DSC_3018

River falling to the caves.

 
DSC_3030

Landscapes of Phong Nha National Park

 
DSC_3033

Phong Nha National Park

 
DSC_3101

Boat trip in the cave

  DSC_3114  
DSC_3166

Biggest cave in the world

 
DSC_3189

Biggest cave in the world

 
DSC_3240

Biggest cave in the world

 
DSC_3269

Inside the biggest cave in the word – Phong Nha

 
DSC_3281

The biggest cave in the world – Phong Nha

 
DSC_3315

Phong Nha

DSC_3195 DSC_3208 DSC_3292

PL Dotarłam do centralnego Wietnamu. Wiele tu atrakcji, począwszy od nieziemsko uroczego Hoi An, Hue  i wreszcie park narodowy Phong Nha – Ke Bang. Malutkie miasteczko położone na terenie parku, goszczące głównie backpackersów przybyłych na wyprawy do tutejszych jaskiń. Ceny trekkingów zwalają z nóg! Ale od początku… To pewnie jedno z najpiękniejszych dziel natury tej planety. Zawierające najdłuższa jaskinie na świecie liczącą ponad 7 km długości. Znaczną część można pokonać łodzią, gdyż woda w najgłębszym miejscu sięga 31 metrów, a jaskinia 80 metrów wysokości. Jest tak wielka, ze zmieściłby się okręt. Zaledwie parę minut po wpłynięciu można przysiąść z wrażenia. W życiu nie widziałam tak niesamowitych formacji skalnych. Do tego olbrzymie wrażenie robią cienie tych wszystkich stalaktytów, stalagmitów, itp. wywołane sprytnym podświetleniem. I oczywiście odbicia wnętrza w licznych taflach wody. 1 cm skał formuje się 100 lat, a wiek tych jaskiń szacuje się na 400 milionów lat. Przepływając w środku pojawiają się nawet piaszczyste plaże, to jedyna jaskinia na świecie o takim zjawisku. Piaski nanoszone są przez tutejsze monsuny, które jak się okazuje potrafią tu nieźle namieszać w całym krajobrazie. Do jaskini wpływa się rzeką o nazwie “Szminka” w języku wietnamskim. W grudniu nachodzą tą część lądu potężne monsuny, niosące piaski z okolicznych gór wapiennych wprost do rzeki, co powoduje że zmienia ona kolor na czerwony, stąd jej nazwa. Więc jeśli ktoś ma ochotę na tygodniowy trekking w tej niezwykłej scenerii musi wyłożyć 3000 $. Trzydniowy to 600 $. Dlatego wybrałam jednodniowy… ale zwiedziłam aż dwie jaskinie. Poczynili tutaj niezłą ofertę rozrywkowa, w jaskiniach można latać na linach, przepływać pod wodą do rajskich basenów, kajakować, zażywać kąpieli błotnych i pływać łódkami. I oczywiście tzw. survivale, czyli przeprawa przez jaskinie wąskimi tunelami i wspinaczką. Zaznaczam, ze nie ma tam żadnego oświetlenia, wiec jak się spitoli czołówka to można sobie zafundować niezły dreszczowiec. Oj szczęście maja te kitajce, ze są w posiadaniu tej ziemi. Większość jaskiń została otwarta jakieś 10 lat temu, ale niektóre dopiero w zeszłym roku. Trudno było podobno zapewnić bezpieczne szlaki w ich wnętrzach. Jeden z naszych przygotowywano dwa lata, ale i tak każda wyprawa zawiera dodatkowe ubezpieczenie medyczne 😉 miasteczko oferuje dwa hostele dla podróżników – raczej backpackersów. Nasz ma jeden pokój i 22 łóżka 😉 obok nich 22 plecaki i rozpierducha po całości. Kino 😉 w tym wszystkim dwa zdechlaki zatrute żarciem (nie poruszyli się przez dwa dni) i 3 połamańców po skuterach 😉 ale to nic nowego. Zabukowałam łóżko dwa dni przed przyjazdem. Oczywiście na recepcji która ma 5 stanowisk, stosy latających wokół kartek, 4 plączące się i potykające o siebie osoby z obsługi i jakichś 30 gości siedzących, stojących, jedzących wokół, w końcu słyszę ‘ room no hab ‘. Legenda: Room don’t have 😉 Pół godziny wyjaśniania, dziewczyna koło mnie to samo, bo widzę, że morda w podkówkę. Prowadza nas do budynku obok, z dumą wskazując kojo na piętrze na środku korytarza i z uśmiechem wypowiadając: Free!. WTF?? Nie no ja tu spać nie będę. Z powrotem leziemy, oczywiście nikt nie czeka aż założę adidasy, bo oni tylko się wślizgują w klapki, a ja walczę w tobołem na plecach. w Azji wszędzie zdejmuje się buty przed wejściem do domów. I znów popylamy. Sytuacja się powtarza, wiec wracamy do naszego hostelu, dostajemy darmowe piwo i szef oferuje nam kanapę w naszym 22 osobowym dormie. o 1 w nocy okazuje się oczywiście, ze nasze łóżka czekają na nas od początku. Ogarnia ich taka euforia tego odkrycia jak skrzynki ze zlotem. No ale jak tu się na nich złościć. U nich z organizacją cieniutko, tak jak z liczeniem 😉 wiec finalnie lądujemy w wyrku, a cztery kanapy zapełniają się skośnooką obsługą obowiązkowo z telefonem w ręku. Więc śpimy w 26 osób. A tu nagle z odwiedzinami wpadają ludzie z guesthouse’u obok i nie wiem już ile nas jest bo zasypiam w tym wesołym jazgocie w minutę. W takim skupisku wszyscy starają się być raczej ostrożni z hałasem, ale nie hiszpanki! Jak się zerwały z rańca i rozdarły jadaczki, gdzie mój szampon, a tu jej się znów włosy pofalowały, a ta głodna, a ta nie chce jajek…!! Ale w tym miejscu trudno być długo naburmuszonym. Każda jaskinia ma obowiązkowo swój God stemple – stempel Boga. Swojego oczywiście, podobnie jak każda góra. Ciekawe te ich wierzenia, przesady i zabobony. Z kolei każde schody do świątyń oplatają przerażające smoki, wiją przy wrotach wejściowych i na ściennych malowidłach czy ceramice. Symbolizują one głównie mądrość i siłę.
No i tak dojechałam do północnego Wietnamu, czas na kolejne jaskinie i wyprawę łodzią po Van Long.

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.